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University has finished May 16, 2009

Posted by mariobarreiro in Dundee.
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I had officialy finished my first second year at the University. I used to say that it was my first second year as I got directly into the second year, thanks to my other studies and background. Anyway, I will be back for the third.

Throughout the whole season I had discovered and understood different subjects which were into my mind the previous years. Probably the most exciting was Macroeconomics, which is on the mouth of every politician these days due to the credit crunch, financial crisis or whatever it is called.

A global picture is in my mind about how Macroeconomics works and now it is time to jump to the next stage and try to understand how the global system can be fixed and which rules have to drive it.

Marketing was another subject I was working with. It helped to review all the concepts I was working with in my previous studies of Marketing, and several books were over my desk in the last two months. I think that Marketing should be a mandatory module even in school. It is so easy to be cheated!

Regarding to Markerting, we needed to make ten reflective journals with the concepts we reviewed every week. I will post all of them in the following days. Maybe they are helpful in the future for someone.

Currículum y mi última entrevista de trabajo November 21, 2008

Posted by mariobarreiro in Dundee, Trips.
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Cuando estaba preparando mi currículum pensé en cómo me gustaría leerlo si tuviera que dedicarme a seleccionar personal. La conclusión fue:

1º Experiencia profesional, ordenador cronológicamente a la inversa, desde el último trabajo hasta el primero. 

2º Formación, ordenado igual que la experiencia profesional.

En ambos casos es como ir tirando del hilo. Por alguna razón prefiero ver la historia en el otro sentido. Siempre me pregunté por qué en el colegio y el instituto empezábamos por el paleolítico a los 11 años y acabábamos con historia reciente de España a los 18. Sin embargo, durante todo ese tiempo veía el telediario y no tenía ni idea de lo que significaba la caída del muro de Berlín o por qué había una guerra en la antigua Yugoslavia.

3º Otros datos: cosas molonas que he hecho, escrito, dirigido, presentado, etc. Todos tenemos algo interesante que escribir.

Mientras daba la vuelta al mundo pensé, ¿y dónde voy a colocar esto? Situar un año de tu vida en el apartado “Otros datos” no me motivaba. Además me dije, ¿qué he hecho durante ese año? Pues aprender un montón. O sea que a formación. Es interesante, si lo quieres “gracioso” y lo más importante: llama la atención!!

Llamar la atención es clave para que un pollo que está leyendo 10, 20 o 50 CV se pare en el tuyo, crea que merezca la pena llamarte y que además, cuando vayas a la entrevista se acuerde de ti!! Ah!, este es el fenómeno que toca la ocarina. O el friqui que se disfraza de Gandalf y juega al Warhammer. El que corrió una carrera de 100 km y tres puertos de montaña en 17 horas (mira que Kike hace un montón de cosas, pero eso me dejó flipao).

¿Por qué cuento todo esto? Me considero bastante organizado, trato de pensar en todos los detalles, y después me voy a una entrevista de trabajo y no preparo nada. En primero de entrevista se aprende que siempre van a preguntar lo mismo:

1º ¿Por qué quieres trabajar en XXX?

2º ¿Que ofreces para que sea tan interesante contratarte para el puesto de XXX?

El puesto era el de ayudante en la biblioteca de la universidad a tiempo parcial, o sea que los requerimientos no eran muy altos. En cualquier caso era mi primera entrevista en inglés (y por formal sería mi primera entrevista) y allí me planté sin calentar (música en inglés, p.ej.) y sin prepararme estas preguntas que siempre se hacen.

Allá voy:

P: “Hola Mario, ¿por qué quieres trabajar en la biblioteca?”

R: “Buena pregunta, hmmm. Para mí es muy interesante. La puerta de la biblioteca está a 50 metros de la universidad, cosa que me viene muy bien porque estudio en Abertay y ésta es mi biblioteca. Además, aquí en Escocia hace mucho frío, con lo que me gustaría trabajar en un sitio calentito (aquí carcajadas de todos). Y por último, aunque tengo dinero para costearme la estancia aquí, me gustaría ahorrar algo, con lo que un trabajo a tiempo parcial me interesa mucho.”

P: “¿Y qué crees que puedes aportar?”

R: “Me gusta siempre buscar cosas que se puedan mejorar. Además estudie programación de software empresarial y no tengo problemas con las nuevas tecnologías. Y por último, no tengo problemas para encontrar libros (ojo a la paja mental que viene ahora). Recuerdo que cuando estuve en Stanford, en San Francisco, me fui a una de las bibliotecas del campus. Allí había un señor que no hablaba nada de inglés. Me vieron cara de hispano y pidieron que ayudara a traducir lo que quería. Resulta que hacía años había recibido un libro para curar la psoriasis que había escrito una profesora de Stanford. Después de un tiempo sin problemas el libro había desaparecido, pero los problemas volvieron, y ahora este señor quería localizar el libro. Y lo encontramos.”

Después de la entrevista me di cuenta de que su problema no era psoriasis, sino reuma. Además, nunca conseguimos localizar el libro (don Alfonso no daba mucha información), pero recuerdo que me quedó la sensación de que sí lo habíamos conseguido. De hecho encontramos dos libros sobre reuma escritos por profesoras de Stanford, pero el formato del libro no le era familiar y él no llevaba las gafas, con lo que no estaba seguro de que fueran esos. En resumen, que lo conté tan seguro de mi mismo que quedó bien. La verdad es que ese momento yo me lo creía a pies juntillas, cosa de los nervios de la entrevista y de no preparar nada.

Ah, al final me cogieron.

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Distancia en el poder October 23, 2008

Posted by mariobarreiro in Business Software, Dundee, Trips.
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Power Distance Index, es el término acuñado por Geert Hofstede para medir cómo se valoran las relaciones jerárquicas y el uso de poder.

Clicando en el mapa llegarás a una página con que te permite situarte encima de cada uno de los paises, resaltando su índice de distancia en el poder.

En países con alto índice de distancia, tales como países árabes, Rusia, China ó India, se detecta que:

– La autoridad muestra claramente su status
– No se da importancia a subordinados, y éstos son dirigidos desde arriba, sin opción a tomar decisiones
– Si las cosas van mal, los subordinados esperarán una reprimenda
– Las relaciones jefe/subordinados son raramente personales
– La política tiende al totalitarismo
– Se acepta en la sociedad la diferencia de clases

Sin embargo en los que tienen una distancia pequeña, como Japón, Canadá y los países anglo, se observa que:

– Los jefes tratan a sus subordinados con respecto y no utilizan su poder
– Se les encomiendan y confían tareas importantes
– Los superiores suelen ser los responsables cuando las cosas van mal ó ésta se comparte por todos
– Hay relaciones personales entre managers y su équipo
– La situación política suele ser una democracia liberal
– La sociedad tiende hacia la igualdad 

Esto lo estuvimos viendo en gestión de equipos, dentro de la asignatura de Management, pero es aplicable a otras como Marketing ó Internacionzalición de empresas.

Más info: http://www.kwintessential.co.uk/intercultural/power-distance-index.html

Como trabajar en una compañía de videojuegos October 13, 2008

Posted by mariobarreiro in Dundee, Nintendo.
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La pasada semana asistí a un par de conferencias dentro de la focus week de la Universidad de Abertay Dundee. El tema principal era el de como encontrar un trabajo al finalizar tus estudios, y una de las presentaciones que más me gustó fue la de Luke Halliwell, technical lead of technology team at Realtime Worlds, titulada “How to get a job at Realtime Worlds”.

Realtime Worlds fue fundada en el año 2002 en Dundee, Escocia, por David Jones, cofundador the Rockstar North, empresa que desarrolló títulos como Los Lemmings o GTA.

Una de las escuelas en la Universidad de Abertay Dundee es la School of Computing and Creative Technologies, que incluye degrees en desarrollo y diseño de videojuegos.

La presentación fue de libro, con diapositivias limpias y simples, muy directa y práctica. Los mayoría de los contenidos los podéis encontrar en dos post dentro de su propio blog:

How to get a job at Realtime Worlds (1)
How to get a job at Realtime Worlds (2)

Luke nos indicó que estaban locos buscando gente buena. Tienen un montón de vacantes en su página web, y sin embargo, en una ciudad dónde caña año se graduan más de 30 especialistas en desarrollo de videojuegos, nos son capaces de encontrar un perfil que les encaje. Las claves con las que me quedé eran las siguientes:

– No sólo de programar videojuegos vive el hombre. Necesitas saber de informática en general, SSOO, Databases, Web, y estar al tanto de como evoluciona la industria. Además, el código bueno lo es independientemente de con qué esté programado y sea cuál sea su fin.

– Necesitas llamar mi atención. Hay un montón de gente con una carrera en diseño y programación de videojuegos, con lo que eso no será suficiente. El CV debe ser más gráfico y atractivo. Me da igual que sepas un montón de lenguajes de programación. Quiero saber que cosas diferentes has hecho, si has trabajado en equipo, qué has programado… Ah, y no me envíes una demo. He visto cientos de emuladores de cubos de rubick y eso no impresiona (además de que el filtro de correo elimina las exes). Prefiero ver código.

– Pasión como parte de la combinación. Pero no pasión por los videjuegos (si la tienes, mejor), sino pasión por la programación y resolución de problemas. En Realtime Worlds hay más de 100 programadores, y no todos están diseñando la parte más molona del juego.

– Empezar como tester es el mejor camino. Aunque no esté muy bien pagado y sea un coñazo, ese suele ser el primer peldaño a subir para trabajar como programador de videjuegos.

Alimentándose en Escocia September 27, 2008

Posted by mariobarreiro in Dundee, Trips.
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En mi primera semana aquí recuerdo que ví un mapa del Reino Unido en el que pintaban el número de gramos de grasas saturadas que ingestaban los británicos a lo largo del país. La he encontrado en el Daily Mail.


Daily Mail: Britons drowning in saturated fat as they consume double the recommended daily amount

En Escocia cada persona toma una media de 55gr. al día, cuando la recomendación de ingesta diaria está entre 20 y 30 gr., nunca superando el 30% del aporte calórico diario.

Durante la International Orientation week nos dijeron que Escocia era la región del mundo con mayor índice de muertes por enfermedades coronarias. No he conseguido encontrar una fuente que asegurara esa información, pero la Chest, Heart and Stroke Scotland dice que este tipo de enfermedades son lo que más mata en Escocia.

Tanto restaurantes como “Take Away” están basados en la misma comida, sandwiches, burguers, wrap rolls, fish & chips, meat pies… Es curioso. En una de las calles principales de Dundee puedes encontrar el McDonalds y la British Heart Foundation en la acera de enfrente. I’m lovin it!!! Por cierto, hace poco también estuve viendo el documental Super Size me, donde Morgan Spurlock graba un documental de él mismo comiendo durante 30 días sólo en McDonalds. Para no perdérselo.

takeaway

Como no hay otra salida, no que otra que cocinar. He encontrado un supermercado Chino donde puedo comprar productos Thailandeses. Ya estoy perfeccionando mis Fried Rice y Pad Thai.

Fried Rice
Pad Thai

Llegada a Dundee September 14, 2008

Posted by mariobarreiro in Dundee, Trips.
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Ya estoy establecido en Dundee. Encontré una casa fenomenal cerca de la universidad, que comparto sólo con Marina, una chica griega que va a estudiar algo así como Screen Dance en la Universidad de Dundee.

Las primeras noches las pasé en un alojamiento que nos cedieron gratis desde la universidad. Como estaba en el último piso, pude sacar una foto del Tay River, con el puente que lleva hacia Sant Andrews, sólo a doce millas de aquí.

TayRiver

El precio de las cosas me ha chocado. El alojamiento es razonable. Yo pago 200 libras por la habitación en una casa de cuatro y salón, e Internet está incluido. Facturas de electricidad y gas a parte. La verdad es que tuve suerte con este sitio, porque sólo lo comparto con una persona más (el landlord no quiere pagar la licencia HMO).
La comida es salvajemente cara e insaludable. Fish ‘n chips, hamburguesas y sandwiches. De ahí no los sacas. Creo que el índice de enfermedades coronarias en Escocia es de los más altos del mundo. De hecho, el otro día ví un gráfico en la televisión sobre la ingesta por persona y día de grasas saturadas en el Reino Unido. Cuanto más al norte, mayor era. O sea que no queda otra que cocinar.
La ropa y material para el hogar es barato, y fue una sorpresa enorme. He descubierto Primark y de ahí ya no salgo. Escribiré sobre ellos, porque están habriendo un montón de tiendas en España.

Nos vemos.